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退化性關節炎-相關症狀及治療



膝關節退化性關節炎是隨著年齡逐漸惡化的關節疾病,它是由於膝關節長期使用;日子一久造成膝關節面的軟骨磨損,膝關節囊的潤滑液變少而造成膝關節疼痛、腫脹、無力、蹲距困難它通常發生在中年五十歲以後。它與過度工作、肥胖、個人體質、年老或關節受傷有關,通常女性較多而且症狀也較嚴重。且以發生在膝關節內側較常見,更嚴重的情況會造成膝關節內彎,甚至呈現O型腿的現象,使得病患走路產生困難。初期的症狀是呈現酸痛,膝關節本身或附近的肌肉變緊,接下來是關節活動範圍減少,病患上、下樓梯感到疼痛,甚至會發現要從低一點的椅子起身有困難,當然更談不上做蹲的動作。

退化性關節炎其實並非真正的炎症,而是關節軟骨的持續性病變,且有贅生骨之增生,增生骨大多發生在關節邊緣或軟骨下方。然而基本上這一詞才能確切地指出其真正的基本病理變化。影響的因素相當多,不只對發病的時間有關連,甚至對病變的速度也有影響。當然疾病與年紀也有關,所以疾病常發生在年紀較大者。續發性的與關節創傷,關節內障礙病變症或關節發育不良有關,常發生在年紀較輕的患者。至於本症真正的發生率則無法確切地算計,因為甚多輕微或初期病症患者常無明顯症狀,在X光檢查時意外被發現。

退化性關節炎症狀有哪些?

這是人類關節疾病中最普通的一種,他跟年齡老化有直接的關聯,主要病變的地方是兩個骨頭的關節接觸面。罹患退化性關節炎經由X光的察看,可看到軟骨受到傷害及磨損,關節表面凹凸不平和關節腔變窄以及骨刺的產生。主要的症狀是疼痛、僵硬、腫大和變形,在活動關節時,常可聽到不正常的磨擦聲響。

由於現代人日趨長壽,一生當中罹患退化性關節炎幾乎不可避免,如何來減輕或治癒退化性關節炎,再享受正常的生活及運動是一項重要的課題。維持關節軟骨的健康狀態和及時修補受傷的軟骨是避免退化性關節炎來折磨的不二法門。健康的軟骨需要三種東西:

  1. 作為潤滑和滋養的水分。
  2. 吸收並保持水分的「蛋白多糖」(Proteoglycan)。
  3. 固定蛋白多糖在適當良好位置的「成膠質」(Collagen)。

關節的症狀及徵兆均只發生在受侵犯的關節,且大多發生在承載體重的關節或是手指指間關節尤其末端指節。關節的疼痛與活動受限制為臨床上主要徵候,而且這些退化性關節炎症狀均可以休息達到緩解。但只要關節再承受體重,或開始做活動的時候就會感到不舒服。天氣溫度的變化也會造成疼痛,很久沒有活動關節則僵硬隨之而來,甚至關節聲響也會發生。理學檢查時常發現關節漸漸變形,且邊緣腫脹及觸壓疼痛甚至合併關節響聲,漸漸地關節的活動範圍減少甚至僵硬,雖然關節炎症較少見,但確實有些病患會有關節積水的現象。診斷上要與類風濕關節炎做鑑別診斷,實驗室抽血的檢查大多正常。在X光的表現上則不一定與臨床症狀相當,也就是說有些患者的X光可能只有輕微的變化或骨刺,卻常發生嚴重的症狀,甚至無法行動。退化性關節炎症狀症狀包括:

  • 膝關節的疼痛,伴隨膝蓋僵硬;
  • 疼痛的感覺是在關節裡面很深的地方,用手壓不到痛點;
  • 身體活動量太大、坐太久突然站起來、下樓梯或走下坡路、天氣改變(病人常常說自己的關節是氣象台)的時候,症狀會更加明顯;
  • 膝蓋稍微動一動、或是起來走一走會讓症狀減輕;
  • 膝蓋在活動的時候會有「喀啦、喀啦」的聲音。

關於退化性關節炎治療

無症狀的關節炎患者如意外X光檢視發現的,臨床上僅需觀察。如有症狀則先採取保守治療如物理治療(電療、熱療)及休息。假使症狀無法緩解,則需給藥物治療包括口服止痛藥(NSAIDS非類固醇消炎劑)。各類藥物均有其主要作用點,所以並非每個人對特定藥物均有良好反應,也就是說所每個人各有反應良好的藥物。治療原則包括:

  1. 解除疼痛
  2. 避免受侵犯的關節再受傷害或再過度使用
  3. 矯正對關節造成傷害的因素如過重的體重或過度的劇烈活動
  4. 避免或減緩更進一步的病變
  5. 維持或回復正常關節功能。

近年來積極發展出較不傷胃的NSAIDS,COX2藥物製劑,對胃腸消化道不佳或年紀較大的患者,使用上較不會引起消化性潰瘍症狀。再無法達到消炎止痛則可以局部類固醇作關節內注射達到緩解。目前市面上有各種關節軟骨保健營養劑如葡萄醣胺製劑,也就是說可提供營養及保護尚未被磨損的關節軟骨使之能耐操耐磨,雖然多篇研究論文顯示確實有正面效果,但臨床統計上僅約一半的患者達到滿意的結果。

在歐洲的醫生們多年來已經很成功的使用「葡萄糖胺」在治療退化性關節炎的病患身上,葡萄糖胺能刺激軟骨細胞產生更多的成膠質和蛋白多糖,促使關節軟骨的新陳代謝正常化,有助於防止軟骨的磨耗和損壞,更可以修護損傷的軟骨。當我們年紀漸長,關節軟骨功能日益退化的同時,補充足夠的葡萄糖胺可說是防止退化性關節炎的良方之一。

另外尚有一種關節保養劑直接注入退化的關節內,即所謂的「玻尿酸鈉」。它是從新鮮雞冠提煉精製而成。具有高度的保水性、黏彈性和潤滑作用,對關節軟骨有親和性,可覆蓋於軟骨表面保護軟骨,防止磨損及退化,更可藉由其特性,抑制發炎反應,改善關節攣縮,增加關節活動度。這種關節注射劑是不同於長久以來被濫用的「類固醇製劑」,並沒有施打類固醇造成的骨頭壞死,肌肉變性,肌腱斷裂的併發症。 

有人比喻此玻尿酸鈉是關節軟骨的「油精潤滑劑」,不僅使關節面更為滑潤,更能促使病態性關節液正常化,減輕關節老化的症狀,免除置換人工關節的命運!除了藥物之外,對付退化性關節炎最好的處方就是「運動」。長久以來,人們誤認運動過量會造成關節磨損,導致骨關節炎而反對運動,但是研究顯示,即使活力充沛的運動,也不會使正常的關節變成關節炎。

運動可以增加軟骨中關節滑液的進出,更可以加強關節周圍肌肉、肌腱和韌帶的結構,而幫助關節承受重量,支撐身體。有規律的運動可以增加骨頭的密度,增進免疫作用,更可以使你心跳更有力,加強心臟循環系統,也可以促進身體的敏捷平衡性和柔軟耐受性。。所以如何設計你的運動計劃、把運動融入日常生活中,隨時抓住任何短暫的時間來運動,是預防退化性關節炎的重要課題。雖然「葡萄糖胺」和「玻尿酸鈉」會幫助重建損傷的軟骨,但為了確保關節的健康狀態,定期且正確的運動是對付退化性關節炎最好的處方。 

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