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咳嗽咳不停的治療方法

冷風吹,「咳!咳!」聲也跟著多起來了。台灣有幾百萬人飽受咳嗽咳不停之苦,可能只是感冒或過敏,卻也可能是討厭的其它病灶,哪種咳嗽該小心? 


因為咳嗽咳不停造成體內能量的消耗,身體愈來愈虛弱,而後呼吸道也會產生一些變化,可能會出現呼氣時阻塞的現象,最後還有可能引起循環系統的變化。尤其是呼吸道阻塞時造成了循環系統的傷害時,影響就深遠了,肺臟及心臟都會受到影響,腦中的血流量也會減少,這些情況不可不小心,不可不慎重處理,別以為咳嗽沒什麼就不去特別注意。

咳嗽可說是病人痛苦、醫生頭痛的老問題。台語有句俗諺:「總舖驚吃午,做土水的驚捉漏,醫生驚治嗽」,就是形容咳嗽病難治。報紙廣告強打「專治久咳不癒」,藥局裡止咳化痰擺在最醒目位置,從天花板陳列到地板,可見咳嗽藥市場需求驚人。

成藥鎮咳還不夠,咳嗽更是胸腔科病人最常就醫的原因之一。美國每年有3,000萬門診人次是看咳嗽,曾任職台大、台安醫院,自己估計治療近10萬個咳嗽病例的內科醫師劉建輝估計,「台灣少說也有100多萬人有咳嗽毛病」。咳嗽雖惱人,卻是身體必要防禦機制。當正常人的呼吸道受到外在刺激,比如濃煙,或者氣管發炎有分泌物,刺激位於呼吸道的神經接受器將訊息傳至腦部咳嗽中樞,就會引發咳嗽,清除刺激物。

氣虛體弱的人常需藉助外力維持呼吸道通暢。比方中風、脊髓損傷、長期臥床的病人,橫膈膜和胸腔肌肉無力,經常不能有效咳嗽,痰液積在呼吸道,容易孳生細菌造成肺炎,這時需藉助拍背、抽痰等方式,維持氣道通暢。咳嗽也是許多疾病的警訊方式。劇烈咳嗽可能傷害聲帶、氣管黏膜破裂出血、拉傷腹肌甚至折斷肋骨,即使是輕微咳嗽也會影響睡眠。因此老是咳嗽咳不停就需找出病因。

咳嗽治療方法

咳嗽在正面看來,是具有除痰及排除異物的功效在,但反面來看,則若是久久的咳嗽咳個不停,則會對身體造成一些較不好的影響,因此要治療咳嗽應將這兩種因素都納入考慮再行對症下藥予以處理。

  1. 藥物咳嗽治療方法:如乾性咳嗽可以用鎮咳劑來減輕症狀。
  2. 針對咳嗽的產生原因施以治療。
  3. 袪痰治療:針對濕性咳嗽,若能將痰咳出,將有助於病情,可採用如補充水份,姿勢引流,袪痰劑的使用,蒸氣吸入治療等方式。
  4. 有效性咳嗽的練習。

咳嗽背後原因這麼錯綜複雜,而且有的病人咳嗽咳不停還不只一個病因,比方氣喘加胃食道逆流問題,難怪俗語要說「醫生驚治嗽」,醫師也常因治不好而對病人說:「你的沒救了。」可憐病人又得另覓醫師治療。究竟慢性咳嗽該看哪一科?在台灣分科、轉診聯繫混亂的情況下,家庭醫學科、胸腔內科、呼吸治療科、感染科、耳鼻喉科都可以看,很難有正確統一答案。但不管看哪科治療咳嗽,醫師們提醒病人一定要講清楚:

  • 咳多久了?很多人會說「咳很久了」,但每個人的「很久」定義不同,要說明確時間,比如三個星期、一個月。
  • 怎麼咳?是咳的又急又喘、還是覺得喉嚨癢想清喉嚨的咳法。如果常常想清喉嚨,可能有鼻液倒流或咽喉胃酸逆流問題。
  • 是乾咳還是有痰?痰的顏色?高血壓用藥副作用引起的咳嗽多是沒有痰的乾咳;而支氣管炎、肺炎、支氣管擴張、慢性阻塞性肺病多半有痰。痰液是白色、黃色、綠色或者帶血。
  • 何時咳得厲害?氣喘的咳嗽常發生在清晨,胃食道逆流或鼻液倒流的咳嗽則多半在剛就寢的上半夜發生。

另外,抽菸和其他藥物使用史,工作環境有沒有污染源,還有沒有別的症狀,比如發燒、體重減輕、疲倦等,以及家族病史,都是醫師需要了解的訊息。 

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